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Category: Crachesi in America

Rags to Riches: The Doctor and The Saint

With Italian immigrants streaming into New York City in the late 1880s there was tremendous need for support services of all types. One of the responses to this was made by the Catholic Church who sent Italian missionary groups to provide aid. Included in them was Francesca Xavier Cabrini, commonly known as Mother Cabrini, and would become the first citizen of the US to be canonized.

Mother Cabrini

When she arrived on the Lower East Side of New Your in 1889 she allied her group of missionary nuns with St. Joachim’s Church on Roosevelt Street. From then on Mother Cabrini was able to expand services for Italian immigrants.
Like the others she was faced with the same challenges others had in the new world: another culture, without contacts, and not knowing the language.

 

In 1890 it became clear Italian immigrants needed hospitals to care for the sick. Mother Cabrini took on hospital work founding the Columbus Hospital in New York City before establishing other hospitals in Chicago and Seattle.
Mother Cabrini worked extremely vigorously until 1917 when she died but not before establishing ministries of healing, teaching, caring, giving and reaching out, in cities of the United States, Italy, France, England, Spain, Brazil, Argentina, and Nicaragua. She was canonized in 1946.

Dr. Viggiano

 

 

Dr. Viggiano’s business card.

Meanwhile, in 1903 a 27 year old doctor, Donato Viggiano arrived in New York from Craco and began helping the immigrant community on the Lower East Side. Obviously, coming from Craco he was preferred by his “paesani” providing for them and other immigrants in the area from his office at 76 Mott Street. In 1912 he married Elvira Manghise and they established their home in Brooklyn Undoubtedly, Dr. Viggiano crossed paths with Mother Cabrini and supported her efforts by caring for the ill. This connection would become tangible through his affiliation with the Columbus Hospital that she founded. Dr. Viggiano while continuing his work on the Lower East Side and attending to the community there also worked with the Columbus Hospital ultimately taking on an administrative role there. In the 1930s he and his wife were regularly listed in newspapers sponsoring and promoting fund raising events and activities aimed at supporting the hospital during the Depression. Dr. Viggiano continued practicing medicine into the 1950s and passed away in 1972 at the age of 95.

 

The Columbus Hospital, originally located on E. 20th St., moved to larger facilities in 1913 on E. 34th St. to be able to serve the expanding need. In 1973 the Columbus Hospital merged with the Italian Hospital and was renamed Cabrini Medical Center. It closed in 2008 due to financial difficulties and the buildings that were located then at 227 E. 19th St., Manhattan, NY were acquired by the Sloan-Kettering Cancer Center to operate an outpatient facility.

il Dottore e il Santo
Durante la seconda metà degli anni ottanta del 1800 a New York aumentò considerevolmente la necessità di servizi di supporto e di sostegno, ciò dovuto alla forte immigrazione italiana di quel periodo. Nel cercare di voler far fronte a questo bisogno, uno dei diversi segni di risposta arrivò dalla chiesa cattolica, la quale inviò diversi missionari italiani in aiuto. Tra questi volontari c’era anche Francesca Xavier Cabrini, conosciuta anche sotto il nome di Madre Cabrini, la quale sarebbe diventata il primo cittadino statunitense a venire canonizzato.
Quando lei arrivò nel Lower East Side di New York nel 1889 costituì il proprio gruppo di suore missionarie, facendo riferimento alla chiesa di St. Joachim su Roosevelt Street.

 

Come tutti, anche lei dovette affrontare le stesse sfide di coloro che arrivarono nel nuovo mondo in quegl’anni: una cultura diversa, la mancanza di contatti solidi e l’impossibilità di parlare la lingua del posto.
Nel 1890 tra gli immigrati italiani divenne chiara l’importanza di dover costruire ospedali per gli ammalati. Madre Cabrini fu pionere in questo ambito, fondando in un primo momento il Columbus Hospital nella città di New York e poi altri ospedali a Chicago e Seattle. Madre Cabrini lavorò con estremo vigore fino al 1917, anno della sua morte. Prima di quell’anno però fu in grado di stabilire centri di cura, d’accoglienza e di educazione, fornendo il suo appoggio e arrivando in diverse città degli Stati Uniti, in Italia, in Francia, in Inghilterra, in Spagna, in Brasile, in Argentina e Nicaragua. E’ stata resa santa nel 1946.

 

In quello stesso periodo, più precisamente nel 1903, un dottore di 27 anni, Donato Viggiano, arrivò a New York da Craco e cominciò a dare il proprio contributo alla comunità di immigrati del Lower East Side. Ovviamente, arrivando proprio da Craco, era preferito dai suoi paesani ed era per lo più a loro che forniva il suo aiuto dal suo ufficio di Mott Street 76. Nel 1912 sposò Elvira Manghise , con la quale andò a convivere a Brooklyn.
Senza dubbi il dottor Viggiano condivise il percorso umanitario di Madre Cabrini molte volte, supportandola e dando sostegno ai bisognosi. Questa connessione fra i due divenne ancora più chiara dopo l’affiliazione del medico al Columbus Hospital, fondato appunto dalla Cabrini.

 

Il dott. Viggiano, nonostante continuasse a lavorare nel Lower East Side servendo la comunità locale, cominciò quindi ad essere presente anche nel Columbus Hospital fino ad assumere un vero e proprio ruolo amministrativo e gestionale del centro. Negli anni trenta lui e sua moglie venivano regolarmente menzionati nei giornali locali mentre sponsorizzavano e promuovevano eventi di raccolta fondi ed attività finalizzate a supportare l’ospedale durante la depressione del paese.

 

Il dottore continuò ad esercitare la sua pratica terapeutica durante gli anni cinquanta del secolo scorso, venendo a mancare nel 1972 all’età di ben 95 anni. Il Columbus Hospital, posizionato inizialmente su E. 20th street, fu rilocato nel 1913 in un ambiente più spazioso su E. 34th street in modo da far fronte al crescente bisogno di supporto. Nel 1973 il Columbus Hospital fece una fusione con l’ospedale italiano e fu rinominato Cabrini Medical Center. Ha chiuso nel 2008 a causa di difficoltà finanziarie e gli edifici che furono spostati su 227 E. 19th street a Manhattan, New York, sono stati acquisiti dal Sloan-Kettering Cancer Center come struttura per le visite ambulatoriali.

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Rags to Riches: A Changing Scene – 58 Mulberry St.

58 Mulberry St, 1942

The connection Cracotans have to New York’s Little Italy is not unique. The area served as the home for many immigrant groups from the mid-1800s through today.

Italians first started populating the area in the l880s. The Crachesi were among them with about 400 living in the area by 1900. Over the next 24 years the number grew to several thousand when you consider the 1500 immigrants from Craco and their children and grandchildren who were born in the US. Cracotans often inhabited the same tenement buildings as their paesani. Looking at the concentrations in US Census reports, the impression is the tenements may have been a bit like Craco with families living on different levels of the buildings, a bit like living on different levels of the town back in Italy. Like Craco, the immigrants in New York worked close to where they lived. The photograph on the above, taken in 1942 is the business of Angelo Gragno at 58 Mulberry Street. The doorway to the left is a tenement at 56 Mulberry. It was inhabited by many families from Craco including Joseph Camperlengo. He recalls living there saying, “We were all family in that building.  It was like the whole building was our home.  We were constantly running up and down the stairs to visit and play with cousins.”

58 Mulberry St., 2012

Similar stories could be told about buildings that were Cracotan enclaves on Baxter, Cherry, Mott, and Roosevelt streets. The bakery was owned by Joe’s maternal grandfather Angelo Gragno from Avellino. Member Dr. Henry Camperlengo worked there and has stories of selling pizza for a nickel a slice. How things have changed. Pizza doesn’t cost a nickel any longer and the old census reports show our ancestors paid about $24/month for an apartment. Today an apartment at 56 Mulberry Street goes for $2100/month! The population of the area has changed too with Italians giving way to new immigrants. And 58 Mulberry Street changed too, as shown, it is no longer a bakery. For those of us in North America with each generation that passes we become less Cracotan, less Italian, and more American or Canadian. Preserving stories like Joe Camperlengo’s is an important way to keep a connection to our past.

Share your memories with your family, friends and anyone else that will listen.

 

 

Un Cambio di S

cena – 58 Mulberry St.

La connessione crachese presente con Little Italy di New York non è del tutto unica. Quest’area infatti fungeva da base abitativa per molti gruppi di immigrati, sbarcati dal 1800 fino ad oggi.

Gli italiani cominciarono a popolare questo territorio intorno al decennio del 1880. Tra di essi vi erano anche i crachesi, il cui numero intorno al 1900 ammontava a ben 400 soggetti. Nei primi 24 anni del secolo scorso il loro numero crebbe notevolmente fino a raggiungere le diverse migliaia: basta considerare che solo 1500 figli di immigrati crachesi nacquero sul suolo americano, per noi parlare dei loro figli e nipoti.

I crachesi occupavano spesso gli stessi palazzi in cui risiedevano i loro compaesani. Se si da un’occhiata alla demografia abitativa riportata dal censimento degli Stati Uniti di quel periodo l’impressione è che si fosse creata un’altra Craco come in Italia, con famiglie tutte della stessa origine che vivevano negli stessi palazzi uno vicino agli altri, su piani e livelli diversi.

Come a Craco, gli immigranti di New York erano soliti lavorare vicino a dove vivevano. La fotografia visibile in alto, scattata nel 1942, raffigura la bottega di Angelo Gragno, su Mulberry Street 58. La porta a sinistra lascia accedere all’abitazione di Mulberry Street 56, la quale era abitata da molte famiglie, tra le quali anche quella di Joseph Camperlengo.
Riquardo alla vita in quell’edificio, ci dice: “c’erano molte famiglie al suo interno. E’ come se l’intero palazzo fosse una casa unica. Noi correvamo constantemente su e giù per le scale per trovarci e per giocare con i nostri cugini”.
Storie simili possono essere raccolte anche da altri immigrati che vivevano su Baxter, Cherry, Mott e Roosevelt street.

Il forno era di proprietà del nonno materno di Joe, Angelo Gragno da Avellino.
Il membro del gruppo dottor Henry Camperlengo era solito lavorare in quella bottega e ricorda molte storie di come lui vendeva la pizza al prezzo di circa un nickel a trancio.

Come sono cambiate le cose da allora. La pizza non costa più un nickel, tra l’altro un vecchio censimento ci riporta come i nostri antenati pagassero un affitto di circa 24 dollari al mese per un appartamento. Oggi il prezzo di un appartamento su Mulberry Street si aggira intorno ai 2100 dollari al mese!

Anche la popolazione dell’area si è modificata, lasciando gli italiani spazio a nuovi immigrati. Oggi il negozio di Mulberry 58 non è più quello di allora, come visibile, soprattutto non è più un forno.

Per tutti coloro che come noi vivono in Nord America, ci rendiamo conto come, con il passare del tempo, ogni nuova generazione diventi sempre meno crachese, meno italiana, e maggiormente americana o canadese. Riuscire a mantenere in vita storie come quella di Joe Camperlengo rappresenta per tutti noi un modo importante per continuare il collegamento con il nostro passato. Condividete quindi i vostri ricordi con le vostre famiglie, i vostri amici e tutti coloro che sono interessati ad ascoltarli.

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The Crachesi Immigration to The Americas


The story of the Crachesi immigration to the Americas occurs in two phases. Both phases share common motives — the search for a better life; which is the reason behind all immigration and are usually part of larger events of the eras they occur.

Before the 1880-1924 arrival of Crachesi most immigrants to the US arrived from Western and Northern European nations. Early immigrants were mainly English, Germans, and Scotch-Irish with a small percentage were other Europeans-French, Dutch, Welsh, Swedes, Jews, Irish, Swiss and African slaves who were forced immigrants. By the 1850s 2 million Irish immigrants fleeing the potato famine and 1.5 million Germans fleeing crop failures and the collapse of their democratic revolutions arrived. These immigrants generally were Protestant with some Catholics (particularly the Irish) and their cultures easily meshed into American culture of their era.

Then from 1880—1924, 24 million immigrants arrived primarily from Italy, Croatia, Greece, Poland, Czechoslovakia, Hungry, and Russia. They came for a variety of reasons including economic, social issues, disease, escape from forced military conscription, and religious persecution. This coincided with the boom of the industrial revolution in the eastern US providing opportunities for individuals to fill the need for laborers and created the largest increase in the standard of living and production in history.

These new immigrants faced difficulties in assimilating into American culture that earlier immigrants did not. Most could not speak English, nor were they literate. They typically settled in Eastern seaboard cities and entered low-paying, wage-labor jobs. They filled the growing factories and other jobs such as construction or sewing. Often arriving with little money and forced into substandard housing in the worst sections of the overcrowded cities, their increasing numbers strained the cities causing problems with sanitation, and overcrowding.

Meanwhile, the immigrants created small ethnic communities where they preserved the culture of their homelands by publishing newspapers in their native languages, opening specialty grocery stores, restaurants, establishing churches, synagogues, and schools. But these enclaves could not protect immigrants from discrimination. Native-born Americans blamed the immigrants for the poor conditions and for taking over “their” nation creating prejudices and bias that continues today. These biases were among the underlying reasons for US Immigration Act of 1924 creating a quota system reducing the number of immigrants from southern and eastern

Europe and largely ending the Crachesi migration until the mid-1960s when a new wave arrived. The causes creating the need for the first group of Cracotans to leave the land they inhabited for over a thousand years were multiple and built over a long time. These included economic, social, and political issues that impacted Italy for centuries reaching a peak when the future in Craco no longer offered an opportunity for a better life intersected with better conditions elsewhere.

This occurred twice, from 1880-1924 and again in the mid-1960s after the Frana. The first wave of arrivals from Craco coincides with the great immigration period from 1880-1924 that brought millions of immigrants from Europe to the US. During this period over 1600 Crachesi arrived along with 4 million other Italians.

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Rags to Riches: Murder on Baxter Street

 

Conditions in New York City between 1890-1900 changed significantly over the prior decade making it a bit more hospitable for arriving immigrants. The Crachesi arriving, especially towards the later part of the peri-od, saw a different place from that ex-perienced by their fellow townspeople only a few years before.

It is from this period before the turn of the century that stories emerge, from both public and private sources that give us an understanding about their daily lives and experiences here in America. After public outcry over the living conditions, sections of the area known as “Mulberry Bend” were being raised and new tenement buildings were beginning to be erected. Conditions in these newer buildings were better but were still surrounded with older structures and crowding that add-ed stress and difficulty to everyday life. An example of how living in close quarters may have turned ugly can be found in the court records for The People and State of New York against Leonardo Larrubia. The case revolved around the November 15, 1891 murder of Vincenzo Rivirit (mis-spelling of Viverito; this occurred in the court record with the other Cracotan names too.) Viverito was the husband of Maria Maresse (the daugh-ter of Pasquale Maresse the Cracotan-tailor written about in previous newsletters).

 

Appearing as witnesses in the case were a list of the familiar Cracotan names: Pasquale Maresse, Maria Ferrante, Pasquale Calabrese, Nicola Rubertone, Vitantonio Matera, Angela Mormando, Donato Mormado, Maria Mastronardi, Franceso Lauria, Pasquale Riviello, Vincenzo DeCesare, Francesco Camberlengo. Domenico Manghise, Maria Viverito, Francesco D’Addurno, Rosa D’Addurno, Hanni-bal Cutugno, Caterina Episcopia, Vin-cenzo Episcopia, Vincenzo Matera, Isabella Calebrese, Caterina Muzio, Nicola Muzio, Domenico Avena, Gio-vanni Donadio, Caterina Santalucia, Francesco Elia, Prospero Viggiano, Maria Zafferese, and Vincenzo Maffei. Hannibal C. Cutugno was sworn in as the interpreter and provided the transla-tion of witness testimony from the Cracotan dialect to English.

 

The opening witness was Pasquale Maresse, whose testimony provided the following background. Vincenzo Viverito returned to Craco from living in New York and married his daughter Maria Giuseppina Maresse in April 1890. Before Viverito returned to Craco he was living in New York City with Rosa D’Addurno. After Viverito left, Rosa D’Addurno began living with Leonardo Larrubia at 47 Baxter Street. Rosa wrote a letter to Pasquale Maresse before the wedding telling him of her relationship with Vincenzo and threatened ill to-wards the couple if they married but the wedding took place. When Vincenzo Viverito and his wife Maria Maresse arrived in New York in December 1890 the stage was set for direct conflict.

On the evening of Sunday Nevember 15, 1891 Vitantonio Matera was holding a christening party at his apartment on 47 Baxter St. Friends and neighbors attending included Larubbia and Viverito. Larrubbia supplied the music by playing the accordion while Rosa D’Addurno played the tambourine. There was dancing until Larubbia and D’Addurno left at about 6 pm. They were followed out by Vincenzo Viverito. Five minutes later shots rang out in the street and Viverito was mortally wounded.

As the other witnesses appeared we get more details about the event but also vignettes of their daily lives and interactions. Nicola Rubertone testified he taught Rosa D’Addurno’s son, Pasquale Calabrese, how to write (Pasquale testified he wrote the threatening letter to Pasquale Maresse for her). Angela Mormando and Maria Mastronardi testified about their observations of events that evening while they washed clothing at the fire hydrant outside their home at 47 Baxter Street. Francesco Lauria gave testimony about being at the public urinal on the street with Larubbio and Viverito after they left the christening. Words were passed between them and a fist fight broke out. He tried to separate them but Larubbia (who had been knocked down in the fight) got up and pulled a pistol shooting Viverito three times. Viverito, still conscious, asked to be carried home, while still holding the wooden pipe he always smoked in his teeth.

Fifteen year old Vincenzo DeCesare testified that he worked but was playing in the street that evening and saw the shots fired. Domenica Manghise (sister of Pasquale Maresse) testified that she had a dispute with Rosa D’Addurno in July, during the celebra-tion of the Feast of Our Lady of Mt. Carmel, over money Rosa owed Dome-nica’s husband and during the encoun-ter Leonadro Larrubia threatened her with his pistol. Francesco D’Addurno testified that he worked as a longshoreman with Larrubia for four months and they discussed committing a crime and how to get away with it if you had enough money to run away to another part of America (Francesco also testified he the godfather to Vincenzo Viverito and Maria Maresse’s infant son.)
Defense witnesses then appeared with Caterina and Vincenzo Episcopia testifying about a fight at an Easter Sunday celebration at Larubbia’s house where Viverito threatened Leonardo and struck Rosa. Isabella Callabrese (daughter of Rosa D’Addurno) also testified to events at that event. Maria Zafferese (aunt of Leonardo) added testimony that Vincenzo Viverito visited her often and threatened to harm Leonardo. Nicola Muzio testified he knew Larrubia since he was a boy and that Viverito was a “quarrelsome man.” Caterina Santalucia, refuted the testimony of 15 year old Vincenzo DeCesare (she reported that everyone called him “Jimmie” and not Vincenzo) saying he could not have observed anything because he was playing “morro” with Antonio Benedetto. Sixteen year old Donato Mormando (son of Nicola Mormando and Caterina Muzio) testified to his observations as he was going out from his home at 47 Baxter St. to get two pints of beer.

Forty year old Rosa D’Addurno then took the stand and testified about her life and relationships with both men ultimately claiming Vincenzo Viverito felt Leonardo Larubbio had committed a “cornuto” against him, even though he now had his own wife, making that the reason there was bad blood between them. Francesco Elia, a butcher with a shop at 5 Roosevelt St., Prospero Viggiano and Vincenzo Maffei, barbers with a shop at 169 Park Row, all testifying to the good character of Leonardo Larrubia.

Then 25 year old Leonardo Larrubbia took the stand in his defense testifying he arrived in New York three years ago. He moved in with Rosa in December 1891 and confirmed he had quarrels with Viverito before the shooting. He told of purchasing a pistol for fifty-cents from an Italian returning home in November 1890. He carried it every Sunday when he was dressed up in his vest pocket and whenever he had “lots of money on my person” (he was carrying $175 the night of the shooting). That Sunday he was going to visit a sick cousin when he met Francesco Lauria who invited him to play cards and they drank “a couple of pints of beer” before Vitantonio Matera arrived and asked him to play his accordion at the christening. He provided his account of the fight and shooting and was also compelled to mention his imprisonment in Italy for assaulting Nicola Torraca and threatening Domenica Parziale with a knife for being a witness against him.

The jury returned a verdict on June 2nd of second degree murder and Larrubia was sentenced to life in prison. This interesting snapshot of a tragedy played out amongst Cracotans in New York the majority of them were struggling daily to improve their lives. Many of the witnesses that appeared in the trial were slowly gaining ground. We know that Prospero Viggiano and his brothers all had long and successful lives. They also were responsible for sponsoring others who came from Craco and helped them learn the trade. Others, such as the Benedetto and Mormando families, were staking claims in the paper stock, rag and junk businesses. The Benedettos are attributed to starting the first major recycling center in New York City in 1896, where they collected rags, newspaper, and trash with a pushcart. This allowed other Cracotans in the trade to had someone who they knew, trusted and could converse in their native dialect to deal with in business. The culmination of all the Cracotan efforts and achievements in New York up this this point came in 1899 with the creation of the Societá San Vincenzo Martire di Craco. Organized as a mutual aid society, by seven individuals representing the community this group would be a central focus of Cracotans in New York for almost half-a-century. Pasquale Maresse, the witness in the Larrubia trial and successful tailor with a business on Spring St., was among the incorporators. As the Cracotans in New York faced the turn of the 20th century the stage was set for a wave of new immigrants to join them in the next decade.

OMICIDIO IN BAXTER STREET

Le condizioni di New York City tra il 1890 ed il 1900 mutarono completamente rispetto al decennio antecedente, rendendo la città un luogo sempre piu’ ospitale per gli immigrati nel quale abitare. I crachesi in arrivo specialmente verso la fine del periodo, videro una New York molto diversa da quella in cui arrivarono i loro predecessori appena qualche anno prima.

E’ proprio in questa sezione temporale di fine secolo che presero piede diversi racconti, ottenuti poi sia da fonti pubbliche che private. Queste storie ci aiutano a comprendere con maggiore facilità come dovesse essere la vita di tutti i giorni degli immigrati e le loro esperienze quotidiane. Dopo notevoli lamentele pubbliche circa le condizioni sanitarie, diverse sezioni dell’area conosciuta come “Mulberry Bend” furono completamente demolite e rimpiazzate da nuovi palazzi. Ciò comportò un notevole miglioramento delle condizioni all’interno dei nuovi edifici, nonostante anche quest’ultimi fossero ancora circondati da strutture piu’ vecchie e sovraffollate, fattore di disagio e difficoltà nella vita quotidiana. Un esempio di quanto pesante potesse essere vivere in quei quartieri vicini può essere intuito informandosi sul caso giudiziario di The People and State of New York against Leonardo Larrubia (“La gente e lo Stato di New York contro Leonardo Larrubia”, in lingua italiana). Il caso riguarda l’assassinio di Vincenzo Rivirit (in realtà “Viverito” a causa di un errore ortografico. Questo tipo di errore era comune sui nomi crachesi durante i casi giudiziari), avvenuto il 15 novembre del 1891. Viverito era il marito di Maria Maresse (figlia di Pasquale Maresse, sarto crachese degno di nota, già menzionato negli aggiornamenti mensili precedenti).

Davanti alla corte apparirono come testimoni una serie di persone, tutte caratterizzate da nomi famigliari crachesi a noi ben comuni: Pasquale Maresse, Maria Ferrante, Pasquale Calabrese, Nicola Rubertone, Vitantonio Matera, Angela Mormando, Donato Mormando, Maria Mastronardi, Franceso Lauria, Pasquale Riviello, Vincenzo DeCesare, Francesco Camberlengo. Domenico Manghise, Maria Viverito, Francesco D’Addurno, Rosa D’Addurno, Hannibal Cutugno, Caterina Episcopia, Vincenzo Episcopia, Vincenzo Matera, Isabella Calebrese, Caterina Muzio, Nicola Muzio, Domenico Avena, Giovanni Donadio, Caterina Santalucia, Francesco Elia, Prospero Viggiano, Maria Zafferese e Vincenzo Maffei. Ad Hannibal C. Cutugno in particolare fu dato il compito di tradurre dal dialetto crachese all’inglese le testimonianze di tutti i presenti.

Il primo ad essere ascoltato fu Pasquale Maresse, il quale fornì la seguente versione dei fatti. Vincenzo Viverito era tornato a Craco dopo aver vissuto a New York e nel 1890 aveva sposato Maria Giuseppina Maresse, figlia di Pasquale Maresse stesso. Prima che Viverito tornasse a Craco, aveva convissuto a New York con Rosa D’Addurno. Una volta partito per l’Italia, Rosa D’Addurno aveva cambiato consorte, ed era andata a vivere quindi con Leonardo Larubbia su 47 Baxter Street. Rosa scrisse una lettera a Pasquale prima del matrimonio di Vincenzo Viverito con Maria Giuseppina, informandolo della sua relazione precedente con Vincenzo stesso. Rosa aveva minacciato la coppia nel caso di matrimonio, ma Vincenzo e Maria Giuseppina, senza troppi scrupoli nè preoccupazioni, si unirono in matrimonio. Quando Vincenzo Viverito e Maria Giuseppina Maresse arrivarono a New York nel dicembre 1890 tutto era già pronto per un conflitto diretto.

Vitantonio Matera aveva organizzato una festa di battesimo per il figlio nel suo appartamento di Baxter Street 47 durante la sera di domenica 15 novembre 1891. Tra gli amici ed i vicini c’erano anche Larubbia e Viverito. Larubbia in particolare era stato arruolato per suonare la fisarmonica, mentre Rosa d’Addurno lo assecondava con il tamburello. L’atmosfera era abbastanza gioviale, caratterizzata da balli e danze, finchè Larubbia e D’Addurno non si allontanarono fuori dall’edificio intorno alle 6 di sera. Vincenzo Viverito gli aveva seguiti fuori. Cinque minuti dopo si sentirono degli spari nella via, seguiti dal macabro spettacolo di Viverito, ferito mortalmente in strada.

Grazie alle ulteriori informazioni fuoriuscite dalle altre testimonianze siamo in grado di ottenere maggiori dettagli sull’evento ma anche di raffigurare il corso della loro vita quotidiana e delle loro interazioni. Nicola Rubertone testimoniò di aver insegnato a scrivere a Pasquale Calabrese, figlio di Rosa D’Addurno. Era stato infatti Pasquale Calabrese stesso a scrivere la lettera di minaccia che Rosa avrebbe poi spedito a Pasquale Maresse. Angela Mormando e Maria Mastronardi fornirono la loro testimonianza, osservando che durante la sera del delitto infatti si trovavano fuori dalle loro case su Baxter Street 47. In quel momento stavano lavando i panni utilizzando l’idrante in strada. Francesco Lauria invece spiegò che lui si trovava nell’urinatoio pubblico in strada assieme a Larubbio e Viverito, una volta usciti dall’abitazione dove si stava festeggiando per il battesimo. Tutto sembrava essere sfociato dopo uno scambio di parole pesanti, quando appunto i due cominciarono a scazzottarsi. Lauria quindi cercò di separarli ma Larubbia (che era finito a terra, ripetutamente colpito ed in evidente difficoltà) riuscì a rialzarsi e a sparare tre colpi di pistola contro Viverito. Viverito, ancora coscente, chiese di essere riportato a casa, tenendo stretto tra i denti quella sua pipa che era solito fumare e portare sempre con sè.

Il quindicenne Vincenzo DeCesare testimoniò che stava lavorando quella sera, che in quell’attimo stava suonando in strada e vide la sparatoria chiaramente. Domenica Manghise (sorella di Pasquale Maresse) confessò di aver avuto una disputa con Rosa D’Addurno nel luglio di quell’anno, durante la celebrazione della festa newyorkese di “Our Lady of Mt. Carmel”. La lite riguardava una somma di denaro che Rosa avrebbe dovuto pagare al marito di Domenica, e proprio durante quell’occasione era stata minacciata di morte da Leonardo Larrubia con la sua pistola. Francesco D’Addurno disse di aver lavorato come scaricatore di porto con Larrubia per quattro mesi e di aver discusso con lui come fosse possibile commettere un crimine uscendone senza nessuna condanna con abbastanza soldi per scappare in un altra parte dell’America (Francesco aveva anche aggiunto di essere il padrino del figlio appena nato di Vincenzo Viverito e di Maria Maresse).

In difesa della coppia c’erano Caterina e Vincenzo Episcopia. Le loro testimonianze parlavano di un litigio scoppiato a casa Larubbia a causa di Viverito, il quale sembrava aver minacciato Leonardo e aver colpito Rosa durante la domenica di Pasqua. Anche Isabella Calabrese (figlia di Rosa D’Addurno) era presente in tribunale. Maria Zaffarese (zia di Leonardo) aggiunse che Viverito l’aveva visitata spesso di recente e che aveva minacciato piu’ volte Leonardo. Nicola Muzio confermò di conoscere Larrubia da quando era ragazzo e sottolineò quanto Viverito fosse una persona particolarmente aggressiva e litigiosa. Caterina Santalucia si oppose alla testimonianza del quindicenne Vincenzo DeCesare (Vincenzo DeCesare era per lo piu’ conosciuto con il nome di Jimmy e non Vincenzo), accusandolo di non aver potuto vedere niente dal momento che stava giocando a “morro” con Antonio Benedetto. Il sedicenne Donato Mormando (figlio di Nicola Mormando e Caterina Muzio) aggiunse ulteriori osservazioni poiché, al momento del fattaccio, stava uscendo da casa sua su 47 Baxter Street per andare a prendere due pinte di birra, potendo involontariamente essere presente davanti ai fatti.

Rosa D’Addurno, ormai quarantenne al momento del delitto, attirò a sè l’attenzione della corte raccontando della sua vita e della sua relazione con entrambi gli uomini. Secondo lei, il motivo della lite e della successiva sparatoria era dovuto al fatto che Vincenzo Viverito si sentisse “cornuto” e che Leonardo Larubbio, a causa del suo coinvolgimento con Rosa stessa, avesse usurpato la sua proprietà, nonostante Vincenzo stesso avesse già un’altra moglie. Francesco Elia, macellaio e proprietario di un negozio di macelleria su 5 Roosevelt Street, assieme a Prospero Viggiano e Vincenzo Maffei, barbieri con un negozio su 169 Park Row, testimoniarono tutti a favore del buon carattere di Leonardo Larrubia.

A quel punto seguì la testimonianza di Leonardo Larrubbia, di appena 25 anni in quel periodo. Lui era arrivato a New York tre anni prima, confermando di convivere con Rosa dal Dicembre 1891 e di aver avuto diversi litigi con Viverito in precedenza. Confermò anche di aver comprato una pistola da un italiano in partenza verso l’Italia nel Novembre del 1890, pagandola cinquanta centesimi. Leonardo la portava con sè ogni domenica quando indossava un abito, tenendola nella tasca interna della giacca, oppure ogni volta che portava con sè “una somma di denaro notevole”. La sera della sparatoria aveva con sè infatti ben 175 dollari. Quella domenica Leonardo stava per andare a visitare un amico malato quando incontrò sul suo tragitto Francesco Lauria che l’invitò a giocare a carte. I due bevvero un paio di pinte di birra prima di incontrare Vitantonio Matera che gli chiese di suonare la fisarmonica durante la festa per il battesimo di suo figlio. Leonardo confermò della lite, dei colpi di pistola e fu costretto anche ad ammettere di un suo periodo di reclusione in Italia dovuto ad un suo attacco contro Nicola Torraca e a delle minacce con un coltello effettuate nei confronti di Domenica Parziale che aveva testimoniato contro di lui.

La giuria esibì il proprio verdetto il 2 di Giugno di quell’anno, condannando Larrubia di omicidio di secondo grado, per cui la punizione fu l’ergastolo.Questa tragica immagine ritrae in parte il ruolo di molti crachesi che vivevano a New York in quel periodo e di come ognuno di loro dovesse combattere tutti i giorni per migliorare le proprie condizioni. Molti dei testimoni che avevano parlato a favore di uno o dell’altro degli imputati stavano infatti costruendo una loro nuova vita. Sappiamo che Prospero Viggiano e che tutti i suoi fratelli furono particolarmente longevi ed ebbero tutti una vita ricca di successo: furono anche particolarmente attivi nello sponsorizzare altri crachesi dall’Italia e nell’insegnare loro come commerciare.

Altri come i Benedetto o i Mormando si erano inseriti nel business della carta, degli stracci e dell’immondizia che raccoglievano e riuscivano e rivendere. I Benedetto in particolare sono considerati i primi pioneri del settore e a loro è attribuito il primo centro di riciclaggio di New York City del 1896. Al suo interno raccoglievano con dei carretti stracci, giornali e rifiuti. Altri crachesi si unirono poi a questo tipo di commercio, vista la vicinanza linguistica, la facilità di comunicazione nel loro dialetto nativo e la fiducia che si poteva istaurare tra di loro. Il culmine del progresso fu raggiunto nel 1899 grazie agli sforzi dei crachesi e ai loro raggiungimenti lavorativi a New York. Il 1899 fu l’anno della creazione della Societá San Vincenzo Martire di Craco.

Il gruppo, stabilito da appena sette rappresentanti della comunità crachese, iniziò come società atta a fornire sostegno reciproco e supporto tra i suoi partecipanti: si sviluppò fino a rappresentare un punto centrale della comunità crachese di New York per quasi cinquant’anni. Pasquale Marrese fu uno dei fondatori, testimone durante il caso Larrubia, famoso sarto e proprietario del suo negozio su Spring Street. Mentre i crachesi a New York si stavano preparando per il passaggio verso il ventesimo secolo, il palcoscenico mondiale stava cambiando e molti nuovi crachesi sarebbero stati pronti per partire dall’Italia durante il decennio successivo.

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Rags to Riches: Paper Stock — A Cracotan Specialty in New York

Paper Stock Truck South Street, New York

The James Gallo & Sons Safe

The Society has assisted many members researching their family histories. Many of early 20th century US records show families involved in a business called “paper stock.” This business nurtured many from Craco and was heavily dominated by them through the mid-century. Today, the paper stock business is more recognizable under the term of “recycling” but during prior times the owners were also known as” dealers in waste paper,” and dealers in “paper mill supplies.”

Loading Bags 520 Water Street

Exactly how the Craceshi entered this business is unknown but an answer to the question may come from some contemporary sources at the turn of the century. Jacob Riis author of How The Other Half Lives observed in the 1880’s that, “…there is money to be made in New York’s ash-barrel, but it was left to the genius of the “padrone” to develop the full resources of the mine that was to become the exclusive preserve of the Italian immigrant.” At that time New York City hired gangs of men to trim ash scows before they were taken to sea for off-loading. Besides being paid a dollar and a half for the day they could keep whatever they found. This provided them with bones, rags, tin cans, and other waste that formed another source of revenue. Thomas Edison filmed scenes as he was developing the movie camera that include ones showing men and boys stuffing paper into burlap bags. New York City, with its heavy concentration of printing trades and office buildings was a prime location for this type of business

The 1907 New York City Directory has a business listing for 103 “Paper Stock” companies and among them are 22 names of business owners that have Crachesi roots. By 1918 White-Orr’s Reference Register listed 79 paper stock businesses in New York City, with 24 of them recognizable as Cracotans. By 1934 the business directory shrunk to 66 listings but 26 were Cracotans. So as the industry contracted over the years the Crachesi expanded their presence; going from 21% of the business owners in 1907 to 39% in 1934.
The bulk of their businesses were located in the Lower Manhattan commercial loft areas that were adjacent to the tenement neighborhood they called home. These were family businesses that sometimes included wives in roles sorting paper into different grades.

Loading Truck New York Street

Benedetto Trucks, 520 Water St, New York

The daily business cycle generally started early in the morning with trucks driving to customer locations where waste paper would be picked up. Back at the warehouse a crew would be sorting the paper into grades. After enough of a grade of paper was sorted it would be baled and stored. The baled paper would be sold to a broker who delivered it to paper mills that converted the scrap paper into new products. Paper grading was an important part of the process since price was related to the type of paper. The sorting of office waste sometime provided surprises and windfalls. Children in paper stock families always had pencils, pens and paper albeit used. But sometimes workers were more fortunate. Besides finding money or other small valuable there are also stories of individuals finding fortunes in bonds that dramatically changed their lives. After WWII changes in technology, urban redevelopment and lifestyle preferences impacted the business putting pressure on the smaller independent business owners.

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